HISTORIA: Todo un desafío

Pese a que el término ‘endurista’ se escucha en el país desde hace más de 20 años, ningún piloto vivió una experiencia de enduro extremo real antes del primer UKUPACHA en el año 2009.  Las carreras off road en sus modalidades de hare scramble y cross country nunca contaron con la dificultad mínima para ser consideradas como carreras de enduro.  Es así como nace la idea inicial de esta carrera: convertirse en la primera carrera que represente un desafío extremo y que ponga a prueba las capacidades reales de los ‘enduristas’ ecuatorianos.
 
Pero esta idea evolucionó en un corto tiempo, el éxito del UKUPACHA superó sus primeras intenciones rápidamente, para en 4 años proyectarse a ser la carrera de enduro extremo más importante de Latinoamérica en la cual, el solo hecho de completarla, ya es un desafío en sí mismo. 
 
Su corta historia empieza con la iniciativa de Sebastián Cisneros en el año 2009.  El UKUPACHA en su primera edición tuvo 70 participantes en dos categorías, quienes corrieron dos enlaces de 15 km en total entre el Cuturco y Tolontag.
 
El 2010 se incorpora Andrés León, la intención de los dos socios era de tomarse la carrera en serio, y es ahí cuando se empieza a trabajar la marca. El interés local aumenta ante esta propuesta.  Muchos no sabían qué esperar, pero solo la expectativa de ver a los mejores pilotos locales en una carrera que se dice ser el infierno, ya convocó a 150 participantes y cientos de espectadores.  En las afueras de Otavalo vimos correr a Wilson Malo Jr., Bernardo Hidalgo, Sebastián Córdova, Juan Pedro Cordobés, Andrés Cevallos y muchos otros.  Pero nadie se esperaba lo que iba a suceder ese día, el nivel de dificultad fue tal que de los 150 que iniciaron la carrera, solo xx clasificaron para el enduro y de ellos, solo xx lograron terminar con Wilson Malo a la cabeza.  
 
El siguiente año el UKUPACHA dio un salto gigantesco y demostró que los retos que puede ponerse la carrera pueden ser cada vez mayores. El 2011, la carrera se convirtió en un suceso internacional con la presencia de Chris Birch de Nueva Zelanda, Graham Jarvis de Gran Bretaña y Andreas Lettenbichler de Alemania.  Además estuvieron presentes otros pilotos de la región como Jesús Zavala de México, Juan Esteban Reyes y Santiago Isaza de Colombia y los mejores pilotos ecuatorianos.  La presencia de medios locales e internacionales, marcas auspiciantes, modelos espectaculares y alrededor de 3000 espectadores, convirtieron a el UKUPACHA en todo un evento. Y la carrera cumplió las expectativas: de los 234 pilotos, 120 clasificaron a la segunda etapa y xx llegaron a la meta.  El páramo de Papallacta fue el escenario de una competencia espectacular entre Graham Jarvis y Chris Birch, otorgándole finalmente el triunfo al británico. 
 
En el 2012 fue la Mitad del Mundo con sus arenales quien recibió a los 200 desafiantes pilotos en quizás la carrera más dura de la historia del UKUPACHA.  Este año, la carrera se realizó en dos días, el primero con las pruebas clasificatorias en modalidad endurocross para comodidad y disfrute del público, y el segundo con la carrera de enduro extremo.  El recorrido fue de tal dificultad que solo 2 pilotos pudieron terminar en la categoría Pro, y 15 otros pilotos en las diferentes categorías.  Entre los pilotos que no pudieron terminar se encontraba Chris Birch y así, nuevamente Graham Jarvis festejó su triunfo con un tiempo de 3 horas para un recorrido de solo 100 km.  
 
Una mirada hacia el futuro del UKUPACHA solo muestra nuevos y grandes desafíos para sus organizadores y para quien se proponga enfrentar el infierno.